Sõnapaar “Hiina latern” võib silme ette manada mitmesuguseid pilte. Paadunud aiapidajale meenuvad esmalt muidugi hariliku füüsali (Physalis alkekengi) oranžid viljad ja ilutulestikuhuvilisele paberlaternad, mis pidustuste puhul elavast tulest tõugatuna sooja õhu jõul taevaavarusse lastakse. Ent on veel üht tüüpi Hiina laternaid: põnevad erikujulised lambid, mis heidavad öösel kaunist värvilist valgust ja püüavad pilku ka päeval.

Hiina laternate ajalugu on pikk. Esimesed lendavad lambid olevat paberist ja bambusliistudest teinud Hiina poliitik ja väejuht Zhuge Liang kunagi kolmanda sajandi alguskümnenditel. Kui vaenlased olid tema väesalga ümber piiranud, oli tal tarvis liitlastele oma asukohast märku anda. Praegu nimetavad hiinlased selliseid tulukesi taevalampideks. Tänapäeval soovitatakse neid pigem mitte kasutada, sest iial ei tea, kuhu tuul võib elusa tule kanda ja millise õnnetuse põhjustada.